起底金融和咨询行业:名校毕业生纷纷陷入“声望陷阱”

年轻人,不必挤破头去金融和咨询行业。会把最优秀的人集中在咨询和金融领域,这对所有人都造成了伤害。对于社会来说,更多的人在做分析工作,而不是创造价值。对于个人来说,进入MBB以及高盛、摩根与“走上人生巅峰”相去甚远,甚至南辕北辙,这可能是“金手铐”。本文译自Medium原标题为" How Top-Performing College Grads Fall Into the ‘Prestige Career’ Trap"的文章。

如果你上的是一所排名很靠前的大学,那么你很有可能会在咨询和/或投资银行领域找到一份工作。在当今社会,这似乎是一条完美的功成名就之路。

在美国,2017年,近40%的哈佛毕业生从事咨询或金融工作。其他常青藤联盟大学的这一数据也保持在相同水平,甚至更高。这些大学的毕业生中大多数最终进入了所谓的顶级公司。咨询行业的公司包括麦肯锡(McKinsey)、贝恩(Bain)、波士顿(BCG),金融业的公司包括高盛(Goldman Sachs)、摩根士丹利(Morgan Stanley)、摩根大通(JPMorgan)。

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这意味着每年有成千上万最聪明、最勤奋(和享有特权)的年轻人为少数几家公司工作。非常高比例的优秀毕业生只集中在有限的几个行业。

几十年来,这些公司深入地渗透并改变了这些大学的文化,导致了毕业生有高得惊人的转行率。因此,很少有毕业生会选择留在那些真正需要他们的领域,比如医疗、教育、能源和环境科学。这是一个非常现实的问题,也是非常有害的,导致了大量人才流失。

更糟糕的是,这些学生中的大多数根本不知道自己将面临什么。他们之所以选择进入咨询或者金融等行业,是因为声望。找到这样一份工作在他们看来是走向社会地位的巅峰。尽管许多人在工作两年左右之后就离开了,被漫长的工作时间和残酷的工作文化赶出这个行业,但有些人留在公司的时间要长得多。最终,他们意识到,威望和功成名就不再像年轻时那么重要,但那时,他们已经陷入了困境。

要理解这种职业发展模式,我们必须首先了解一下普通学生的追求声望的路径。让我们看一下Alice的例子。

从很小的时候开始,Alice就被教育要努力学习,任何事情只要想做都能做到。她是班上的尖子生,考试成绩优异,她也是学校社团的团长,乐器演奏的最好,她还是一名优秀的运动员,同时还热衷于志愿活动。从考试到暑期项目再到大学申请,她在我们的地位、文化和教育体系中不断攀升。她跨越了所有障碍,活成了今天年轻人标准的样子。

现在,Alice已经上了大学。她的一切都变得更加自由了:日程安排更加灵活,在课程、实习、职位、社团和不同领域中有更多选择。她也处在一个全新的环境中,她在高中时是班里的尖子生,但在这里她是许多成绩优异的学生之一。她挣扎过,至少换过一次专业,在大学有些课程学起来依旧吃力,同时她也养成了一些坏习惯。

Alice真的不知道她想要什么。她以前一直都在做别人告诉她应该做的事,因为她只要达到那个目标就行。但现在她有了真正的选择权,她变得害怕了。如果她选择错了专业或从事了不合适的工作会怎么样?如果她不喜欢自己的职业道路该怎么办?

没有正确的答案。Alice的生活不再像她以前那些考试一样,每次都得高分。

现在,想象一下,如果告诉Alice她能找到这样一份工作将会怎么样:这份工作会让她一直拥有主动选择权,可以赋予她高端的职业技能,可以让她的简历更有吸引力,可以让她在大学毕业后更有竞争力。这份工作还能给她带来丰厚收入、让她可以与最聪明、最勤奋的人密切接触,而且每个人都会认为她很成功。

这就是咨询和金融等行业的声望实现途径。这是他们做出的承诺,他们创的诱惑,也是他们象征的地位。

当然,对于一个计算机科学博士来说,社会上肯定有比对冲基金的技术部门更好的地方。

但Alice在大四找工作时没有发现这一点。这些公司早在大学一年级就开始在校园进行招聘以及公司品牌营销,而那时大多数学生甚至都没有听说过其中的一些公司——不像行业资深大佬,他们可以脱口而出不同管理咨询公司之间的差异。

校园深受这些公司的影响。“成功的”校友自豪地展示他们在这些领域的工作经验,把自己的故事分享给学弟学妹们,并为他们提供一些机会。大四的学生都在忙着找工作,不断地为面试做准备。大三学生忙着参加暑期实习的面试,这或许能帮助他们在明年能获得工作机会。就连大一大二的学生也受到朋友、就业服务机构和专业人士的鼓励,在都忙着参加案例竞赛、做实习、与前辈们喝咖啡聊天,从而有更多机会获得这些公司的青睐。

一旦你走上了追求声望之路,就没有时间考虑其他选择了。

几乎所有学生组织,比如大学生咨工作室或学生投资委员会,都是为了将优秀人才输送到这些公司而设立的。像经济学这样的专业是进入咨询和金融领域的主要渠道,这导致在顶尖大学攻读这些专业的学生数量比例非常高。甚至一些校园的基础设施也是为适应这些公司而设计的(例如,哥伦比亚大学(Columbia University)的就业服务办公室就有一个是属于高盛(Goldman Sachs)的房间)。

经济学这种所谓的“沉闷科学”( “dismal science”,是托马斯·卡莱尔创造的名称)已经连续多年成为哈佛、耶鲁和普林斯顿最受欢迎的专业之一。几十年来,学生们一直把经济学视为通往华尔街和咨询业的第一步。

考虑到所有的这些压力,难怪Alice会被这些公司的工作机会所吸引。她没有办法不受到影响,尤其是在秋招的时候,校园里的每个人都在谈论麦肯锡和高盛。Alice的大多数朋友甚至不知道自己为什么对这些领域感兴趣,唯一知道的就是这些享有声望的职业是人生更进一步的阶梯。

所以,Alice也加入了他们。

正如麻省理工学院(MIT)毕业生、“美国创业”(Venture for America)成员Kathy Cheng所说:

在我的成长过程中,每个人都告诉我要努力学习,这样我就可以进入这个国家最好的学院和大学。他们告诉我,一旦我从这些顶级学校之一毕业,世界就会向我敞开怀抱。于是我满怀抱负,考入了麻省理工学院,这所大学可以说是科学和科技领域世界上最好的大学之一。然而,当那些令人望而生畏的大三大四的生活一天天过去,当我需要认真考虑毕业后想做什么的时候,我没有那种自由感,也没有那种赋权感。相反,我觉得自己只能选择几条“成功”的职业道路,而对我来说,那些“成功”的职业道路就是进入金融和咨询行业。

一旦这些毕业生进入这些公司工作,他们就得到了承诺:声望。然而,公司中实际的工作是在Excel上进行大量繁琐的数字运算,没完没了的改ppt版本,秒速牛牛登录为满足合作伙伴或客户的需求而匆忙改正那些微小的错误,还有大量其他繁琐的任务。但这并不重要,这正是这些学生想要的。

这就引出了一个问题:追逐声望有什么错?

归根结底是价值创造。从表面上看,大学的作用就是为社会创造价值。然而,上述公司在拥有这些优秀毕业生的情况下,创造的价值并没有想象中那么大。正如美国创业(Venture for America)创始人杨安泽(Andrew Yang)在他《聪明的人应该创造东西》(Smart People Should Build Things)一书中所说:

专业服务行业,如金融、咨询和法律服务,从定义上来说,是衍生行业。也就是说,它们帮助大公司筹集资金、并购重组、运行新系统、进行复杂的交易等等。他们的工作依赖于公司的形成和壮大,而且需要大到有能力来雇佣他们。

想象一下,一个国家把大部分资源投入到咨询和金融领域,而不是研发、创业和基础设施。你确实会得到很多很棒的PPT分析,但可能除此之外就没什么了。英国金融服务管理局(financial services Authority)主席表示,目前,我们将大部分顶尖人才配置到金融服务等领域,而这些 “对社会没有什么益处”。这些领域更多关注的是交易成本,而对创造新产品和服务关注较少。

社会对大学中顶尖人才的竞争非常激烈,拥有最多资源的公司通常会在人才争夺战中胜出。劳伦里韦拉(Lauren Rivera)教授发表在《哈佛商业评论》(Harvard Business Review)上的一项研究显示,像咨询等精英聚集的行业,一家公司每年为一所大学校园的社交活动安排的预算接近100万美元。管理咨询公司比制药或生物技术公司更青睐生物学研究生。当然,对于一个计算机科学博士来说,社会上肯定有比对冲基金的技术部更好的地方。

正如一位哈佛学生所说:

即使这40%的毕业生可能没有做坏事,但他们正在失去成为“我们社会真正需要的公民领袖”的机会。在美国,或者世界上的任何国家,关于秒速权和正义有无数悬而未决的问题,迫切需要那些有能力的人关注。

大多数学生都喜欢风险最低、最容易获得的机会。但当他们真正在公司立足,得到这些公司款待的时候,又可能会想起那些非营利性组织和小型创业公司,在那里,他们可以默默地从事开创性的、有意义的工作。

在一个重视专业技能,以及对人才技能要求不断变化的世界里,这些公司承诺自己教的东西可以适用于任何地方,大学毕业生被这种承诺所深深吸引。

然而,我们并不清楚,在高盛(Goldman Sachs)或波士顿咨询集团(Boston Consulting Group)工作是否真的能教会你成为一名更好的银行家或顾问。与普遍看法相反,其实发展良好、潜力巨大的公司通常不会主动接触银行分析师、咨询师或律师。如果这些人最终完成了职业转换,也通常是在读研或参加其他教育项目之后。其他职业一直向这些公司的员工敞开大门的承诺是不现实的。

想要换一份更“令人兴奋”但薪水却不那么高的工作是相当困难的。

这些公司以优厚的薪水和高端的办公室来吸引学生,但这些身份象征往往是有代价的。一旦你习惯了这种生活方式,就很再改变。当你拿着六位数的高薪水,穿着做工精良的衣服,住着豪华的公寓,购买愿望几乎都能实现的时候,你就很难再去从事一个更“令人兴奋”但是薪水没那么高的工作。这种现象被称为“金手铐”。

而且,许多年轻人在看起来光鲜亮丽的行业中取得进步,仅仅是因为他们相信这些工作是最好的,这些工作可以让他们环游世界 (特别是咨询工作)。但是一旦对声望的兴奋消失,许多人意识到这份工作本身并不是他们所期望的。这就是为什么会有一些郁闷的银行家、咨询师、律师或其他相关专业人士,他们不适合自己的工作环境,却发现自己被困在自己选择的道路上。

几年前,我遇到一个学生,她告诉我,她成立了一个组织,致力于绘制出无家可归的人收容所的位置,可以人们更容易对他们捐赠食物和其他物品。她聪明、勤奋、有抱负。后来,我发现她要去埃森哲工作。根据埃森哲的客户基础,我想她最终帮助的对象是企业,而不是无家可归的人。

成绩优异的学生能取得非凡的成绩,他们进入大学时目光炯炯有神,相信自己能达到任何目标。但最终,他们中的许多人都屈服于声望,进入了狭窄的、以交易为基础的行业。

如果继续沿着这条路走下去,总有一天,我们的社会会意识到,更多的人在分析未来,而不是建设未来。

原文链接:https://medium.com/s/story/a-culture-of-prestige-98c8671ceade

编译组出品。译者:Jane


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